José De Acosta, SJ (1540-1600)


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Historiador, naturalista y antropólogo

Escritor fecundo y polifacético se adentró en la misionología, teología, historia, etnografía, sociología y ciencias naturales.

José De Acosta, SJ - Universidad Comillas

Historiador, naturalista y antropólogo

Escritor fecundo y polifacético se adentró en la misionología, teología, historia, etnografía, sociología y ciencias naturales.

Nacido en Medina del Campo, José ingresó en la Compañía de Jesús tras sus cuatro hermanos: Jerónimo, Diego, Cristóbal y Bernardino. Finalizados sus estudios de teología en Alcalá de Henares se familiarizó con el pensamiento de los dominicos Francisco de Vitoria y Domingo de Soto y manifestó su deseo de ir a las misiones de las Américas.

El P. General Francisco de Borja le destinó a Perú (1571). Su sólida formación, unida a unas extraordinarias cualidades personales, hicieron que se convirtiera pronto en uno de los jesuitas más influyentes en las misiones. Favoreció la fundación de varios colegios, fue consultor del Santo Oficio (Inquisición) y profesor de teología en el Colegio San Pablo. Desde 1576 a 1581 fue provincial de Perú. Su estrategia misionera quedó recogida en su famosa obra De Procuranda Indorum salute, primer libro escrito por un misionero en América. Favoreció la composición y publicación de gramáticas en las dos principales lenguas del Virreinato, quechua y aymara. Asistió al III Concilio Limense (1582-1583) y más tarde redactó un Catecismo para instrucción de los indios, primer libro editado en la América española.

Otra de sus obras más conocida, la Historia natural y moral de las Indias (1586) fue traducida al italiano, alemán, francés, holandés e inglés y fue un texto de referencia obligada para conocer el entorno y la cultura de las Indias de las Américas.

Obtenidos los permisos, regresó a Europa y participó en la Congregación General V (1593). Fue superior de Valladolid y más tarde de Salamanca, donde falleció el 15 de febrero de 1600.

"Conocidísimo por su prudencia y sabiduría ydotado de admirable destreza en los negocios”

Para saber más...

Baptista, J. (2001). Acosta, José de, Diccionario Histórico de la Compañía de Jesús. Roma-Madrid: IHSI-U.P.Comillas. I, p. 10-12

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