Christophorus Clavius, SJ (1553-1612)


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Matemático y astrónomo

En sus últimos días de vida fue el astrónomo más respetado en Europa. Sus libros de texto fueron empleados en las universidades de todo el mundo durante varios siglos después de su época, considerados algunos de ellos como auténticas enciclopedias del saber. Clavius es considerado a veces como el «Euclides del siglo X»

Chrisophorus Clavius, SJ - Universidad Comillas

Matemático y astrónomo

En sus últimos días de vida fue el astrónomo más respetado en Europa. Sus libros de texto fueron empleados en las universidades de todo el mundo durante varios siglos después de su época, considerados algunos de ellos como auténticas enciclopedias del saber. Clavius es considerado a veces como el «Euclides del siglo X»

Nacido en Baviera en 1533. Ingresó en la Compañía de Jesús en 1555 y realizó sus primeros estudios en el colegio de Coimbra bajo la tutela del cosmógrafo portugués Pedro Nuñes. En 1563 fue destinado al prestigioso Colegio Romano donde impulsó enormemente los estudios de ciencia y matemática. Su conocido comentario a De Spherae de Juan Sacrobosco contó con más de 16 ediciones (1570-1618). Al parecer, Clavius fue el primero en utilizar el punto decimal en las tablas geométricas de sus astrolabios (1593).

Gregorio XIII lo nombró miembro de la Comisión para la reforma del calendario. Su defensa del calendario gregoriano diseñado por Aloysius Lilius le otorgó amplio prestigio en el mundo científico. No pocas de las obras tempranas de Galileo Galilei permiten entrever los apuntes de Clavius y otros profesores del Colegio Romano. Se conserva una abundante correspondencia entre Galileo y Clavius, muestra de la afinidad científica y personal que mantuvieron. Destacó también como astrónomo; en su honor uno de los cráteres lunares lleva su nombre.

Gracias a su discípulo, Mateo Ricci quien tradujo su comentario de Euclides, su obra empezó a ser conocida en Oriente. Ricci enseño a los estudiosos chinos a usar los instrumentos de medidas astronómicas diseñados por Clavius.

Para saber más...

Homann, F. A. (2001). Clavius, Christophorus. Diccionario Histórico de la Compañía de Jesús, Roma-Madrid: IHSI-Universidad P. Comillas. I, p. 825-826.

Los textos que aparecen en esta página han sido elaborados por un equipo coordinado por José García de Castro S.J. y Blanca Herranz. No podrán ser reproducidos total ni parcialmente sin consentimiento.

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