Benito Viñes Martorell, SJ (1837-1893)


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En 1875, realizó la primera predicción contemporánea de la llegada de un ciclón tropical.
Benito Viñes Martorell - Universidad Comillas
En 1875, realizó la primera predicción contemporánea de la llegada de un ciclón tropical.

Nacido en Poboleda (Tarragona) había llegado a Cuba en 1870 y ocupó el puesto de director del Observatorio de Belén creado en 1857 en el Real Colegio de Belén en La Habana, Cuba. Sus estudios y predicciones durante 24 años de los ciclones tropicales constituyen una de las páginas más sobresaliente de la contribución de los jesuitas a la meteorología.

Viñes estudió con detalle las características de los ciclones que habían afectado la isla de Cuba. Con gran minuciosidad fue acumulando conocimientos sobre su organización, circulación y traslación.

Recogió los resultados de sus investigaciones en dos obras: Apuntes relativos a los huracanes de las Antillas en Septiembre y Octubre de 1875 y 1876 (1877) e Investigaciones relativas a la circulación y traslación ciclónica de los huracanes de las Antillas (1895), obra publicada póstumamente. En estas obras, Viñes propone dos leyes generales de la circulación y translación de los ciclones y la dirección de las corrientes ciclónicas a varias alturas y el comportamiento de las nubes bajas.

Viñes puso en práctica sus conocimientos sobre la naturaleza de los ciclones en acertadas predicciones que permitieron evitar muchas víctimas y daños materiales. La primera predicción acertada de Viñes fue en septiembre 1875. A partir de ese año, Viñes cuya exactitud fue reconocida por las autoridades y las instituciones marítimas, predijo numerosos fenómenos.

Para detectar la cercanía de los ciclones Viñes diseñó dos instrumentos a los que llamó “ciclonoscopio” y “ciclononefoscopio”, con los que a partir de la observación de la dirección del viento y el tipo y orientación de las nubes se podía detectar la cercanía y dirección de un ciclón.

Para saber más...

Sáez, J. L. (2001). Viñes Martorell, Benito. Diccionario Histórico de la Compañía de Jesús. Roma-Madrid: IHS-Universidad P. Comillas. IV, p. 3985
Ramos Guadalupe, L. E. (1996). Benito Viñes, S.J. Estudio biográfico. La Habana: Editorial Academia
Udías Vallina, A. (2014). Los Jesuitas y la Ciencia: una tradición en la Iglesia. Bilbao: Mensajero, p. 225-229

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