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Pedro Vidal en el photocall instalado en ICAI

Hace 30 años que España entró a formar parte de la Unión Europea. Para conmemorarlo, el Parlamento Europeo y la Comisión Europea han promovido una campaña que repasa los cambios en estas tres décadas. Uno de los indiscutibles beneficios de la integración fue el programa de intercambio entre universitarios. En la primera generación de estudiantes erasmus estaba Pedro Vidal, que completó en París sus estudios de ingeniería.

Por Lucía Tornero

Una mañana del curso 1987-1988, los alumnos de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería (ICAI) fueron llamados al Aula Magna. El director de la escuela, Ángel Sarabia, tenía una propuesta: ¿quién quería pasar un curso en Europa? Por sorprendente que nos parezca hoy, solo tres estudiantes levantaron la mano, y uno de ellos era Pedro Vidal.

Los tres intrépidos ingenieros de 1988 contrastan con las cifras actuales. Durante este curso, 311 alumnos de la universidad están de intercambio a través del programa Erasmus, y Comillas ha acogido a 353. "¡Menuda diferencia!", exclama Vidal. Hoy, el Erasmus es uno de los programas estrella para los universitarios,. Cuestiones como el expediente o el conocimiento de idiomas son fundamentales para decidir qué alumnos consiguen la beca. Entonces no fueron necesarios filtros: tanto es así, que él ni siquiera hablaba francés.

Vidal reconoce que la incertidumbre era máxima. Llegó a pensar que si en tres meses no se hacía con el idioma, le daba tiempo a volver a ICAI y ponerse al día. No sólo no regresó, sino que se quedó cinco años, terminó la carrera, hizo un máster, encontró trabajo y, lo más importante, conoció a su mujer, otra erasmus española. "Cambió mi vida", resume.

Tiene mil anécdotas de su estancia en París, para empezar, el destino. El primer acuerdo de intercambio se firmó con la École Polytechnique Féminine (hoy EPF-École d'ingénieur-e-s), que, como indica su nombre, era una escuela femenina. "Eramos tres españoles entre 700 francesas", explica.


A la École Polytechnique Féminine llegaron tres españoles, entre 700 francesas


La inmersión fue total, eran tres rara avis en aquella universidad, y tuvieron que integrarse por completo en la sociedad francesa. Esa es otra de las diferencias que encuentra con los eramus actuales. "Hoy son tantos que solo se juntan entre ellos. Es una verdadera pena pasar un año en otro país y no aprovechar para conocer la gente, la manera de ser, de vivir...", advierte. "Esta oportunidad tiene que servirte para abrir la mente, no para reafirmarte en lo que ya eres".

Celebración
El Parlamento Europeo y la Comisión Europea en España han conmemorado los 30 años de España en la UE con una exposición por algunos de los edificios más emblemáticos de Madrid y Barcelona. La universidad se sumó a esta celebración acogiendo un photocall para fotografiarse con Pedro, en 1988 en el Château d'Amboise, y compartir las imágenes en las redes sociales con la etiqueta #CómoHemosCambiado.

El protagonista de esta imagen para la historia se pasó por Alberto Aguilera, 25 para hacerse, también él, una foto. En su visita, pudo observar cuánto se ha transformado ICAI en tres décadas. La internacionalización es uno de los ámbitos que más ha cambiado: este curso hay más de 204 alumnos internacionales en la escuela y 103 estudiantes de ICAI están en el extranjero.



30 AÑOS DE ESPAÑA EN LA UE

Expertos en economía y política europea de la universidad se reunieron con periodistas en un desayuno informativo para analizar la situación económica presente y futura de España, cuando se cumplen 30 años de la adhesión de nuestro país a la UE.

Según Yolanda Fernández, profesora de Economía de la UE, “a partir de 1992 la relación de España con Europa se aceleró, aprovechando lo que ofrecía la por entonces CEE para crecer y cambiar el contexto de la relación mutua”. Por su parte, Gonzalo Gómez Bengoechea, profesor de Economía y experto en la Eurozona, calificó de éxito la relación de España con la UE, y se refirió a aque el aumento del PIB en 30 años “ha supuesto una expansión en términos económicos que no ocultan las debilidades que hay que solucionar en la Eurozona”. Entre estos puntos débiles se encuentran la crisis del euro y el brexit, el supone “un impacto directo (inmediato) en los mercados financieros y un shock de cuya envergadura todavía poco sabemos”.

Respecto al brexit, “hay que evitar contagios y así no habrá daños”, dijo Miguel Ángel Benedicto, profesor de Política Exterior de la UE y secretario general del Movimiento Europeo en España. “Habrá una dura negociación”, expuso Gómez Bengoechea, “sobre todo porque los ingleses deben mostrar a sus ciudadanos que el nuevo acuerdo es mejor que el que tenían y porque la UE no debe incentivar nuevas salidas”.




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