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Un alumno recorre Estados Unidos para recaudar fondos y concienciar sobre el cáncer

biciusaLos estudiantes de Comillas no solo se caracterizan por su nivel académico, también por su sentido de la solidaridad dentro y fuera de España. Tal es el caso de Diego Apraiz, un estudiante de cuarto de grado en Administración y Dirección de Empresas (E-2) que el pasado agosto se desplazó a Illinois (Estados Unidos), donde estudió un año. Durante su estancia, se unió a "Illini 4000", una organización benéfica estudiantil que recauda fondos destinados a la lucha contra el cáncer. Así, se enroló en una aventura que le llevó a recorrer en bicicleta 7.500 kilómetros y atravesar 16 estados. Apraiz y otros 27 estudiantes de la Universidad de Illinois procedentes de todo el mundo pedalearon de costa a costa durante 72 días. "Se trataba de crear un retrato de la sociedad americana afectada por esta terrible enfermedad con el objetivo de sensibilizar y concienciar de los efectos devastadores del cáncer de una manera única y cercana al terreno", asegura el estudiante. Todas estas historias se recogen mediante entrevistas personales en lo que Illini 4000 llamó "The Portraits Project".

"Mucha gente me preguntaba si estaba loco, si era consciente de la cantidad de kilómetros que eran. Creo que la experiencia no fue tan física, sino más mental y espiritual: convivir y entrevistar a pacientes con cáncer, conocer su día a día, lo que les motiva para seguir luchando, cómo ha afectado la enfermedad a su vida... Esto fue lo que realmente me marcó y me dio fuerzas para seguir adelante. Creo que todos deberíamos aprender algo de los pacientes con cáncer, y es que son muy positivos. Se dedican a vivir el día a día y no dejan que cosas irrelevantes les preocupen", relata Apraiz.

El viaje comenzó en Nueva York y terminó en San Francisco. Todos los componentes debían recaudar un mínimo de 3.500 dólares, cifra que Diego superó antes de comenzar el viaje. "Conseguimos recaudar 112.000 dólares para luchar contra el cáncer", recuerda Apraiz, una enfermedad con alta incidencia a nivel mundial. En el caso de Estados Unidos, la aparición de melanomas, por ejemplo, se ha duplicado en los últimos 30 años –hay 19,7 casos nuevos al año por cada 100.000 habitantes–, y una de cada ocho mujeres (un 12%) desarrolla cáncer de mama durante su vida. "Yo me apunté a la ruta porque mi familia se ha visto muy afectada por el cáncer, y tengo familiares muy cercanos y gente querida que ha fallecido. Me parecía una manera muy bonita de hacer algo", confiesa.

La recaudación se destinará íntegramente a la investigación sobre el cáncer y programas de apoyo a familias. Las dos principales asociaciones con las que contribuyó el grupo de estudiantes son American Cancer Society, una sociedad dedicada a la investigación sobre el cáncer, y Camp Kesem, organización que realiza campamentos de veranos para niños cuyos padres tienen cáncer y que funciona únicamente con las donaciones del equipo.



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