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Campus Tecnológico del ICAI 3Un campamento de verano en el que los niños hacen experimentos, programan juegos y páginas web o crean robots, es la propuesta conjunta de la Universidad Pontificia Comillas ICAI-ICADE, a través de su Escuela Técnica Superior de Ingeniería (ICAI), y la Fundación Salvador Soler, para despertar el interés por la ciencia y la tecnología, mejorar las habilidades y probabilidades de éxito académico y profesional de las nuevas generaciones y fomentar el emprendimiento, la innovación y la creatividad. El Campus Tecnológico del ICAI, que se estrenó el 23 de junio y continuará hasta el 24 de julio, está dirigido a niños de 10 a 16 años interesados en la ingeniería y la tecnología, y ofrece cursos de diferentes niveles en las áreas de robótica, programación, desarrollo de videojuegos y electromecánica.

Según la última estadística publicada por el Ministerio de Educación, Cultura y Deporte ("Datos y cifras del sistema universitario español. Curso 2013-14"), el número de estudiantes de ingeniería y arquitectura ha disminuido significativamente, con una tasa de variación anual del −5,3 por ciento y decenal del −23,3, lo que significa que esta rama ha perdido en los últimos diez años uno de cada cuatro estudiantes. Frente a esta realidad, el Campus Tecnológico del ICAI tiene el objetivo fundamental de formar a los alumnos en valores que el sistema educativo actual no fomenta, con un modelo de campus que promueve el emprendimiento y la innovación en unas áreas esenciales para el desarrollo social y económico.

Los cursos están adaptados a los distintos niveles educativos y de conocimiento, con la pretensión de que los chicos aprendan a observar, evaluar, dimensionar y construir. Profesores de Comillas ICAI o de la Fundación Salvador Soler coordinan cada curso, mientras estudiantes becados de la universidad se ocupan de la docencia directa, para salvar la brecha generacional que supondría tener profesores de mayor edad. La metodología utilizada se ha elegido para fomentar la creatividad, la capacidad de superación y el trabajo en equipo y el programa se fundamenta en el aprendizaje y la superación de retos diarios. Las actividades se realizan en equipos de dos o tres alumnos, que tienen a su disposición el equipamiento de los laboratorios de la escuela, lo que ayuda a que la enseñanza sea más práctica.

Aprender y divertirse

"Aquí hacemos cosas más divertidas que en el cole, hacemos experimentos", comenta divertida Carmen Chapado, de nueve años, que está disfrutando de la primera semana del campamento en el curso de electromecánica básica. Aunque todavía no sabe que quiere ser de mayor, después de esa experiencia "me pensaré si voy a ser científica".

Quien sí tiene claro que quiere dedicarse a las nuevas tecnologías es Guillermo Tapia, que tiene 13 años: "La programación me encanta, desde siempre me ha gustado saber cómo funciona todo, entenderlo. Me apunté por eso, por comprender cómo se hace algo que yo uso todos los días, como las páginas web".

Raúl Ventosa, 13 años, está aprendiendo a programar robots. "En el cole no hacemos nada parecido a esto, y está siendo una experiencia muy buena", afirma. La programación en los ordenadores y, sobre todo, la interacción entre las personas y los robots son sus partes preferidas. "Es la primera vez que hago esto, y me está gustando mucho", reconoce.

Campus Tecnológico del ICAI 1De lo concreto a lo abstracto

Los niños de estas edades están transitando hacia el manejo de ideas abstractas, el planteamiento de hipótesis, la percepción de que cualquier fenómeno no tiene una sino varias causas y que las soluciones hay que buscarlas abriendo la mente y ensayando ideas que elaboramos entre todos. "Este es, pese a todo, un pensamiento muy ligado a los hechos, al manejo de materiales, a la manipulación, de forma que ese 'cacharreo' en el laboratorio es la base para reflexionar sobre los fenómenos y para evaluar qué cambios producen las ideas que ponemos en práctica. Jean Piaget solía decir 'la mano unida al cerebro', para destacar la importancia que tiene ese paso de lo concreto hacia lo abstracto, que se consolida a través de las experiencias con los objetos que nos rodean", asegura Ignacio Gonzalo, profesor del Departamento de Educación, Métodos de Investigación y Evaluación de Comillas.

A juicio de este pedagogo, este campus puede influir para orientar la vocación hacia los estudios posteriores. "Una experiencia gratificante en el ámbito de las ciencias o de la tecnología puede, por una parte, ahuyentar miedos o superar fracasos que malas experiencias escolares han podido producir; por otra, la fascinación por el mundo científico puede abrir expectativas en relación con el manejo de máquinas, la investigación, la experimentación o la resolución de problemas tecnológicos", afirma Gonzalo.

Apoyo empresarial

La iniciativa cuenta con el patrocinio de cuatro grandes firmas: Iberdrola, IBM, Fundación Talgo y Telefónica, que apuestan por impulsar las vocaciones científicas y tecnológicas, como ya hacen importantes instituciones universitarias en Estados Unidos y Gran Bretaña.

Según Agustín Delgado, Director de Innovación de Iberdrola, "el fomento de la investigación y la innovación entre los más jóvenes es una pieza importante de cara a formar nuevos talentos que, en un futuro, orienten sus carreras hacia las ciencias y las tecnologías". Delgado destaca la necesidad de potenciar la I+D en los estudiantes, especialmente durante épocas de dificultades, y demostrarles que es una herramienta clave para el desarrollo económico y social de un país. En este sentido, ha recordado que Iberdrola cuenta con diferentes convenios de colaboración con universidades como Comillas, encaminados a estrechar los vínculos entre estudiantes y empresas con el fin de promover nuevos profesionales capaces de dar respuesta a los nuevos retos del sector energético.

"Realidades como las redes sociales o los dispositivos móviles han abierto las puertas a una nueva era tecnológica. Por este motivo, es muy importante despertar el interés de los jóvenes hacia estas nuevas tecnologías desde edades tempranas y que estos adquieran una serie de conocimientos que les resulten de ayuda para construir su carrera académica y profesional", asegura Enrique Díaz Plaza, Director de Desarrollo de Negocio para el Sector Energético de IBM.

Para Jose Luis López, premio al mejor inventor de 2013 en los European Inventor Awards, asesor del Presidente de Talgo y patrono de la Fundación Talgo, es muy importante que los niños "aprendan a hacer". "Mi experiencia fabricando cosas desde pequeño me ha servido siempre para tratar de mejorar y optimizar procesos allí donde he trabajado", explica López, que visitó el campus durante la primera semana, para dar una charla y contar cómo ha vivido entre trenes e inventos. A su juicio, es muy importante despertar las vocaciones científicas y tecnológicas en un país que no destaca por fomentar estos valores. "Cuando visitas otros lugares te das cuenta de la importancia que dan a la tecnología y la industria", añade. "Me parece formidable que en el campus se les expliquen las cosas simples, para luego pasar a las complicadas", afirma.

Campus-Tecnológico-del-ICAI"Tanto desde la fundación, como desde Talgo, creemos firmemente en la necesidad de que exista un compromiso, una responsabilidad y por consiguiente un vínculo para con las universidades, siendo la relación entre ambos necesaria", añade Gabriel Novela, Director Gerente de la Fundación Talgo. "Nos sentimos muy orgullosos de colaborar en la primera edición del campus tecnológico de la mano de una de las universidades más prestigiosas de España, como es Comillas, que combina en este proyecto fomento, cultura y formación tecnológica entre estudiantes de primaria y de la ESO, incentivándoles sobre la necesidad de innovar, así como motivándoles para encauzar su vidas profesionales".

Para Telefónica las posibilidades que ofrece la tecnología deberían estar al alcance de todo el mundo, para que las personas puedan hacer más, vivir más y ser más. Telefónica está firmemente comprometida con la sociedad y el apoyo a las nuevas generaciones de jóvenes. Y este compromiso se plasma en el respaldo de la compañía a este tipo de iniciativas, que acercan, muestran y enseñan las nuevas tecnologías y todas las posibilidades que ofrece el mundo digital, a las generaciones del futuro, los jóvenes
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