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Fue superior general de la Compañía de Jesús entre 1983 y 2008

kolvenbachEl sábado por la tarde fallecía en Beirut el padre Peter-Hans Kolvenbach que fue, durante 24 años y cuatro meses, general de la Compañía de Jesús. Elegido superior general de la Compañía de Jesús en 1983 para suceder al padre Arrupe, se mantuvo en el cargo hasta 2008, cuando presentó su renuncia.

El viernes 2 de diciembre se celebrará una eucaristía en su memoria en Madrid, a las 20:00 en la Iglesia de San Francisco de Borja (Maldonado, 1)

Su vida

Kolvenbach nació en 1928 en Druten, en los Países Bajos. Su padre era comerciante en Nimega, donde se trasladó siendo un niño y donde estudió en el Canisius College. Su formación juvenil transcurrió en los años de la II Guerra Mundial y la ocupación nazi, un contexto que, según reconoció él mismo, le provocó una desilusión por la política y las ideologías. El 1948 ingresó en la Compañía de Jesús, en el noviciado de Mariëndaal, en Grave. Cursó estudios de Filosofía y Lingüística, y en 1958 fue enviado al Líbano. Estudió Teología en la Universidad de San José de Beirut, donde también ejerció como profesor. Estudió armenio y se ordenó sacerdote por el rito cristiano armenio.

En el Líbano pasó más de 20 años, que marcaron profundamente su formación y personalidad. Este período supuso para él una inmersión en el mundo Oriental: estudió y conoció a fondo las lenguas, así como las tradiciones culturales y espirituales orientales. Esta experiencia le convirtió en un defensor del ecumenismo y un experto en el Próximo Oriente, y marcó su perfil dialogante y reservado. Fue responsable de los estudiantes jesuitas de la Universidad de San José, ejerció como profesor en el Instituto de Filosofía de la misma universidad y como profesor de lingüística general y armenio en el Instituto de Lenguas Orientales de Beirut.

En 1974 fue nombrado provincial de la Vice-Provincia del Próximo Oriente, que abarca Egipto, Siria, Líbano y Turquía. El mismo año participó en Roma en la Congregación General 32, convocada por Pedro Arrupe, y que marcó un momento muy importante en la historia de la Compañía de Jesús, por el compromiso adoptado por la promoción de la justicia como parte integrante de la fe. Ocuparía el cargo de provincial durante siete años, en los que vivió circunstancias dramáticas: serían los años de la guerra civil en el Líbano, la misma Universidad de Beirut fue blanco de ataques y varios jesuitas fueron asesinados o secuestrados. Como provincial mantuvo contactos con varios grupos en favor de las víctimas y del diálogo. Años después reconoció que quizás esta experiencia la que más le preparó para el cargo que ocuparía después como general de los jesuitas.

El año 1981, el P. Arrupe le nombra rector del Pontificio Instituto Oriental de Roma, que se ocupa de las Iglesias Orientales y está muy comprometido en el diálogo ecuménico. Después de que Arrupe sufriera un grave problema de salud, se convoca la Congregación General 33, para elegir nuevo general. El 13 de septiembre de 1983, Peter-Hans Kolvenbach fue elegido superior general de los Jesuitas. Desde entonces, participó en numerosos sínodos, dirigió los Ejercicios Espirituales del Papa Juan Pablo II y sus colaboradores, y presidió la Congregación General 34 de la Compañía de Jesús. Fue miembro de la Comisión Mixta Internacional para el diálogo teológico entre la Iglesia Católica y la Iglesia Ortodoxa, Vice-Gran Canciller de la Pontificia Universidad Gregoriana, del Pontificio Instituto Bíblico y del Pontificio Instituto Oriental. También fue consultor de la Congregación para las Iglesias Orientales, y miembro de las Congregaciones para la Evangelización de los Pueblos y para los Institutos de Vida Consagrada.

El 14 de enero de 2008, durante la Congregación General 35, se aceptó su renuncia. Fue sucedido por el padre Adolfo Nicolás. Fue entonces cuando volvió al Líbano, donde ha vivido sus últimos años. 



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