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El fotoperiodista Javier Bauluz (Oviedo, 1960) lleva más de 30 años cubriendo conflictos y dramas humanitarios en Centroamérica, África, los Balcanes y Oriente Medio. En uno de sus últimos viajes, ha fotografiado el éxodo de las familias de refugiados hacia Europa a través de seis países. Desde las islas de Lesbos y Kos (Grecia), pasando por Macedonia, Serbia, Hungría, Austria y Alemania, acompañó a los refugiados a pie, en tren o en autobus durante 120 días desde agosto de 2015 hasta abril de 2016.

Texto: Lucía Tornero. Fotos: Javier Bauluz / José Ángel Molina

E

l fotoperiodista Javier Bauluz, primer español en ganar un Premio Pulitzer en 1995, visitó la universidad invitado por la Cátedra Santander de Derecho y Menores y la Cátedra de Refugiados y Migrantes Forzosos: Inditex, para presentar su trabajo ante los estudiantes. Con una mirada limpia, pese a lo mucho que han visto sus ojos y su cámara, su relato es claro y resulta muy preciso.

Ante un público muy numeroso, formado sobre todo por alumnos, impartió una conferencia fotográfica. En la charla, abordó temas de actualidad como la presidencia de Trump, el brexit, las próximas elecciones en distintos países europeos, y, sobre todo, la situación de emergencia de las personas refugiadas.


Su compromiso le llevó a acompañar a las familias de refugiados y migrantes en busca de una nueva vida en Europa


Una buena parte de las fotografías que mostró durante su charla forman parte de su último reportaje Buscando refugio para mis hijos, para el que recorrió a pie con los refugiados la ruta desde Grecia hasta Alemania, entre agosto de 2015 y abril de 2016.

Nueve meses en ruta
Su compromiso le llevó a ser testigo de la tragedia de las familias de migrantes y refugiados que buscan una nueva vida en Europa. Cuando todo comenzó, estaba en un festival en los Balcanes y, como buen periodista, no pudo evitar acercarse a la frontera para ver lo que estaba ocurriendo. Iniciaba así un viaje que concluiría nueve meses después, y que tendría como resultado un monumental trabajo fotográfico.

Tanto las numerosas imágenes, como las que acompañan este reportaje, como las cifras, hablan por sí solas: desde 2015, más de un millón de refugiados y migrantes han llegado a Europa a través de la ruta de los Balcanes y 5.000 personas han muerto en el Mediterráneo.

"Xenofobia y empatía son las dos caras de la misma moneda. Según la cara que salga, se decidirá el futuro de Europa". Para el fotoperiodista, estamos viviendo un presente muy “tétrico”, y “se avecinan tiempos complicados”, por eso resulta clave lo que ocurra en los próximos meses y años, y lo que hagamos cada uno de los ciudadanos. “Y vosotros, ¿qué vais a hacer?”, interpela a los estudiantes. “Si los xenófobos tienen el poder, lo van a usar, ¡ya lo están usando!”, advierte.

Lesbos (Grecia), noviembre de 2015. Una niña asustada durante el peligroso viaje en bote desde las costas turcas hasta Lesbos.

Su trabajo no cesa. Después de viajar por la Europa de los refugiados, ahora acaba de regresar de la frontera entre México y Estados Unidos, donde ha estado fotografiando la travesía de los migrantes que recorren de norte a sur el continente americano, con la vista y el destino fijados en un país que planea la ampliación del muro.

Un muro que no es de Trump, como señalan los titulares, sino que comenzó a construir Bill Clinton, recuerda Bauluz. De hecho, “Obama es el presidente que más gente ha expulsado de EE UU en los últimos 30 años”, afirma.

En Europa no estamos mucho mejor. "Hemos pasado de la empatía inicial a la criminalización, el miedo y la xenofobia", denuncia. Esa transición de la que habla Bauluz la recorren los ciudadanos de la mano de los políticos. Para el fotoperiodista, Merkel es la única gobernante con una posición clara. “El problema no es que crezcan los partidos de extrema derecha, que lo están haciendo, sino que los tradicionales asumen su discurso”, recalca.

Periodismo independiente
Los medios de comunicación también tienen su cuota de responsabilidad. Fundador de periodismohumano.com, Bauluz se muestra crítico con aquellos que, a su juicio, fomentan el discurso del odio y la criminalización del inmigrante, y defiende el periodismo independiente y sin ánimo de lucro.

“Yo hacía fotos desde el enfoque de los derechos humanos, antes incluso de tener conciencia de lo que era eso”, asegura. Él lo tiene claro: cuando hablamos de derechos humanos no es sólo una palabra, hay personas detrás.

Javier Bauluz en la universidad.

Dos décadas cubriendo el fenómeno migratorio dan para mucho. En su caso, Bauluz comenzó allá por el año 1996, cuando fue a averiguar qué era aquello de la ‘impermeabilización de la frontera’, de la que hablaban los políticos en los periódicos.

“Lo único que he aprendido en estos 20 años es que los cambios en las rutas migratorias solo producen más dolor y más muertes”, afirma. Al principio, las vallas se atravesaban a pie; después llegaron las pateras, para salvar los 14 kilómetros del Estrecho, y cuando esta ruta se complicó, el flujo viró hacia Canarias, donde se vieron obligados a cruzar en cayuco los 100 kilómetros que separan África de Fuerteventura.

“Cuando hablamos del muro entre Estados Unidos y México nos olvidamos de que las leyes internacionales están en suspenso en Ceuta y Melilla”, asegura. De hecho, “Médicos sin Fronteras montó por primera vez una misión de emergencia humanitaria en Europa, en la costa de Cádiz, a principios del siglo XXI”, recuerda.

Bauluz considera que su trabajo es que el lector sienta como estas personas, que se identifique con ellas, por eso afirma que “la empatía es la mejor lente del fotógrafo”. Y cita a Capa: para hacer una buena foto no sólo hay que estar cerca físicamente, sino emocionalmente”.

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