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Desde arriba, los paragüas giran para no chocar unos con otros en una coreografía tan improvisada como precisa. Las botas no pueden evitar pisar charcos y el color protagonista es el gris de las gabardinas y de las piedras de los edificios mojados. A priori, cualquiera diría que estamos en Londres, pero el dulce olor a churros recién hechos y los sonoros 'buenos días' delatan que nos encontramos en Madrid. Concretamente, en el número 23 de la calle Alberto Aguilera. En el mismo edicifio en el que Alicia Reyes, la actual responsable para Europa, Oriente Próximo y África (EMEA) de Wells Fargo, se licenció, allá por el año 96, en Administración y Dirección de Empresas y Derecho (E-3). Como reside en Londres desde hace casi dos décadas, el día se ha puesto muy británico para recibirla hoy que vuelve a ésta, su universidad, para posar delante de la cámara y concedernos una entrevista. Por supuesto, no es la primera vez que regresa desde que se licenciara. Lo hizo, entre otras, en 2005, cuando vino a Comillas ICADE para leer su tesis doctoral. Tímida y prudente en las distancias cortas, Reyes comenzó su andadura laboral en Frankfurt para, poco después, dar el salto a la city londinense. Tras ocupar cargos de responsabilidad en bancos como Bear Stearns o Barclays Capital, recientemente ha entrado en Wells Fargo, el mayor banco estadounidense por capitalización bursátil.

Texto: José Ganga. Fotografía: José Ángel Molina

¿Cómo afronta esta nueva etapa al frente de Wells Fargo?
Con mucha ilusión y energía; después de tantos años de crisis financiera, es un privilegio tener la oportunidad de hacer crecer un negocio. Wells Fargo es uno de los mayores bancos en Estados Unidos y su presencia en EMEA ha sido limitada hasta ahora. En esta nueva fase el objetivo es completar la oferta de productos y los equipos a nivel internacional y ser un catalizador de crecimiento para el grupo.

Hizo usted una tesis doctoral sobre los mercados de crédito. ¿Podría explicar en qué consisten?
El mercado de crédito estructurado fue el eje central de la crisis financiera reciente; la titulización de créditos y préstamos para crear valores negociables facilitó el mayor apalancamiento en las entidades financieras.

Siendo doctora, ¿nunca se ha sentido tentada a dedicarse al mundo de la docencia?
Tengo la gran suerte de poder dedicarme a lo que más me gusta y en un entorno muy competitivo y a la vez meritocrático. El doctorado fue muy importante para mi carrera, pero lo hice para aprender no para obtener la cualificación de docente. Me gusta mucho enseñar, y tengo el gran ejemplo de mi madre, quien ha dedicado su vida a ello, pero me falta la paciencia para hacerlo de forma exclusiva. Se me da mejor la práctica.


"Los años de universidad fueron los más divertidos de mi vida. No era consciente del lujo que supone tener tiempo


 

Si pudiera volver atrás, ¿volvería a estudiar Derecho y Administración y Dirección de Empresas?
Sin duda, estudiar el Doble Grado en Administración y Dirección de Empresas, y Derecho (E-3) en Comillas ICADE fue clave para poder conseguir el trabajo que quería. Siempre soñé con estudiar finanzas y trabajar en banca de inversión, pero el plus de estudiar Derecho me ayudó a estructurar mi manera de estructurar y organizar mi pensamiento, y también a entender mejor el complejo mundo empresarial actual.

¿Cómo recuerda su paso por la universidad?
Lo recuerdo como los años más divertidos de mi vida, tanto la universidad como el colegio mayor. Es la época de adulto en la que más tiempo se tiene para aprender cosas nuevas y conocer a otras personas profundamente. Recuerdo que todo me parecía interesante y podía pasar horas enteras de tertulia hablando sobre cualquier cosa. En su momento no era consciente del lujo que es tener tiempo para todo.

Recientemente se celebró un encuentro de antiguos alumnos en Londres, ¿mantiene el contacto con algunos de sus compañeros?
En la universidad conocí a algunos de mis mejores amigos, de los de verdad que duran para toda la vida. Mantengo contacto, pero nos vemos con menos frecuencia de lo que me gustaría la verdad, ya no queda casi ninguno en Londres y vengo poco a Madrid. "Los años de la universidad fueron los más divertidos de mi vida. no era consciente del lujo que supone tener tiempo" ¿Cómo recuerda sus inicios en el mundo de la banca? ¿Tienen la percepción de que ha cambiado mucho desde entonces? Fue muy emocionante, la sensación de haber conseguido la meta que tenía es algo único. La banca de inversión hace 20 años era una industria mucho más pequeña que hoy en día, uno se sentía muy especial solo por haber entrado.

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¿Cómo recuerda sus inicios en el mundo de la banca? ¿Tienen la percepción de que ha cambiado mucho desde entonces?
Fue muy emocionante, la sensación de haber conseguido la meta que tenía es algo único. La banca de inversión hace 20 años era una industria mucho más pequeña que hoy en día, uno se sentía muy especial solo por haber entrado.

¿Hacia dónde cree que se encaminan los bancos?
Ahora los bancos son más comerciales y se parecen más a las grandes corporaciones, con las carreras más estructuradas y largas. Es posible que en el futuro próximo, volvamos a tener firmas de inversión más pequeñas y especializadas por motivo de la regulación financiera.

Trabajar en el extranjero, ¿fue una decisión premeditada?
Siempre y además mis padres me animaron desde pequeña a estudiar idiomas. Los centros financieros están en Londres y Nueva York, y trabajar en uno de los dos fue mi objetivo desde el comienzo de la carrera, desde siempre. Empecé en Frankfurt porque hablaba alemán. Estudié parte del último curso allí, pero a los pocos meses me trasladaron a Londres.


"Si reino unido sale de la UE, las consecuencias económicas no serán buenas para nadie y, sin duda, habrá una pérdida de crecimiento"


Desde la distancia, ¿cómo ve la situación económica de España?
Bastante mejor que en 2012, pero me preocupan mucho problemas estructurales como el paro y la corrupción. Honestamente, creo que son el gran freno para nuestro avance, no solo desde el punto de vista económico, sino a nivel social; son la causa de que falte motivación emprendedora o de que el talento joven se vea obligado a emigrar.

Lleva un tiempo instalada en Londres, ¿qué es lo que más le gusta de la ciudad?
Para mí, Londres es una de las mejores ciudades del mundo, hay de todo y cabe todo tipo de gente. La riqueza y variedad de la oferta cultural es difícil de encontrar en ninguna otra parte del mundo en este momento. Es una ciudad con ritmo rápido, en la que ocurren cosas nuevas continuamente. Yo la encuentro apasionante.

¿Cómo cree que afectará el brexit, económicamente, a las relaciones de Gran Bretaña con Europa y con el resto del mundo?
Todo depende de cómo se lleve a cabo finalmente, e incluso de si realmente ocurre. Si Reino Unido finalmente sale de la Unión Europea, las consecuencias económicas no serán buenas para nadie, y sin duda habrá pérdida de crecimiento en el país y en Europa, aunque en menor medida. Es una pena que se puedan perder tantos años de entendimiento y trabajo común.

He leído que es usted una gran aficionada a las joyas y que incluso tiene un blog, ¿de dónde surge esa pasión? ¿Qué otras cosas le interesan fuera de su trabajo?
Los ingleses son muy aficionados a coleccionar antigüedades, les encantan, y en Londres hay mucha oferta de exposiciones y subastas de arte. Las joyas me interesan porque combinan el valor intrínseco con las artes decorativas y ayudan a entender la historia desde un punto de vista más íntimo, desde lo privado. En cuanto a mis aficiones, me interesa el arte en general, y en particular me apasiona la arquitectura. Además, sigo estudiando y me gusta hacer algún curso online.

 

 

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